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加约拉岛。

在这二十年里,不仅法兰西有了如同天翻地覆般的变化,加约拉岛也是如此。

意大利巫师界最大的里世界,原本是类似于瑞士或是荷兰一般的松散联盟,由几个大家族组合而成的议会把控着经济与政治——现在则是曼奇尼家族掌控着整座岛屿,其他家族只能仰其鼻息。科隆納公爵夫人在岛屿上的名声可不太好,毕竟在整合里世界的时候,她和曼奇尼家族的巫师就像是一群贪婪的鬣狗。

只是曼奇尼家族当时已经投效国王,巫师们虽然自得于自己的天赋,但他们一样需要衣食住行,不夸张地说,在路易进入里世界之前,加约拉岛只有大家族的嫡系巫师们可以生活得称心如意,除了他们之外的巫师只能相互倾轧,像是狼人,吸血鬼这样的黑暗生物几乎没有立足之处,而裁判所修士的源头家族更是与他们势同水火。

每个人都必须承认,曼奇尼家族在排除异己的时候确实十分残忍,但他们的国王又给了加约拉岛的巫师们新的希望,外界的棉布、小麦与钢铁源源不绝地被送入加约拉岛,加约拉岛隐约的危机终于有了过去的迹象,年轻的巫师们兴高采烈,争先恐后地成为了“王室特别护卫连队”的一员,或是受国王雇佣,他们甚至不再回到加约拉岛,而是在加来,现在可能还有奥尔良定居,是的,对这些生机勃勃的年轻人来说,总是被禁锢在一座阶级凝固的小岛实在是太残酷了。

但对于加约拉岛原先的大家族来说,这并不是一件好事,他们原先建立在普通巫师身上的权威就像是他们兜囊中的金银一般,一去不复返——诸位或许还记得路易亲眼看到过的,巫师的里世界银行里近似于垄断的兑换制度,微薄的薪水,稀缺的职位,虽然能够保证生存,但简直如同蜂巢一般的狭小居所,血腥但单一的娱乐,不,正确点说,更像是对自己的麻痹。

这一切,在路易不动声色地展开对加约拉岛的绞杀之前,都是司空见惯,并且被这些大家族认为会继续持续上几百年或是上千年的,但就像是一所密闭的黑暗房间,只要有人打开了一条缝隙,让里面的人看见了光明,呼吸到了新鲜空气,他们就会毫不犹豫地抛弃大家族的“恩赐”。

现在的加约拉岛,与路易见到的那座岛屿相比,变得宁静了许多,或者说是死寂也可以,因为大批的普通巫师都离开了加约拉岛,只有科隆納家族的宫殿还是灯火通明,因为曼奇尼的巫师军团就驻扎在那里,守护着小科隆納公爵与科隆納公爵夫人。

失去了子民的大家族——他们曾经拥有银行,如今银行已经不再有人进去兑换和存取——巫师们以往是无法在外界立足,即便受了凡人雇佣,或是谋取了钱财,也要回到加约拉岛,但现在这些巫师已经有了加来,在加来的巫师和假装什么都不知道的凡人住在一起,用沉甸甸的金币和银币换取宽敞干净的住所与丰盛的食物;他们曾经拥有报社和书店,但现在除非大家族愿意将自己的藏书拿出来,不然不会有顾客,因为那位可恨的国王,哪怕他并不想要成为一个巫师,却将所能买到的书籍都买了下来,然后拿到外界印刷,价格廉宜的就像是赠送;他们曾经拥有的酒馆、餐厅甚至市场,也是来人寥寥……虽然巫师们会酿出令人产生奇怪幻觉的酒,饲养古怪的禽鸟与羊羔,或是编织出具有魔法效力的布料,但这些东西并不是人们日常所需的,只偶尔有巫师怀念般地来尝试一二——他们终于明白为什么千年前的巫师会坚决地立下里世界之墙,将凡人严格地排斥在外了,巫师固然有着超越凡人的天赋,但他们依然具有人性的弱点,这位国王甚至没有驱动军队,只将利益和前景摆在他们面前,他们就不战而败了。

—或者应该说,有些家族愿意承认失败,有些则不愿意。

阿涅利,罗卡,加涅,丹特,德龙与卜凡第,这六个家族,他们曾经与曼奇尼平起平坐,甚至高于曼奇尼,在梅林失败之后,教会到处搜捕巫师,是阿涅利与罗卡找到了加约拉,加涅与德龙预备了大量的船只,而卜凡第与曼奇尼则是受他们雇佣的巫师——他们迁移到加约拉之后,第一个大议长就是阿涅利,而曼奇尼差点就没能进入议会。

后来是因为曼奇尼家族意外地重现了那受诅咒或是祝福的血统,凭借着男女都无法抵御的特殊能力,他们不但取得了议会里的一席之地,更是从此收取了许多强有力的成员,才一路顺遂地发展到今天的。但若是他们真的能够在加约拉岛上占据毋庸置疑的重要地位,曼奇尼家族就无需向寻求出路了——在内卷严重的时候,不但普通的巫师会受到影响,就连巫师的上层也不免动荡起来,德龙与加涅就曾经与曼奇尼家族爆发过激烈的冲突。

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当曼奇尼家族竟然和一个红衣主教成为亲眷的时候,其他家族都只是一笑了之,他们可不是曼奇尼家族,他们在托斯卡纳与那不勒斯依然有旁支留守,并不是毫无退路——当曼奇尼家族的女儿成了科隆納公爵夫人之后,他们还在嘲笑曼奇尼家族竟然被一个外来巫师愚弄,就算那个男人是个国王,但他们谁没有见过国王呢?国王也是凡人,永远无法与一个巫师相比。

谁也没能想到,竟然有一个凡俗的国王放纵自己的野心,超越了一个普通人应该对巫师和里世界保有的敬畏之心——他竟然将加约拉岛视作了自己的囊中之物,就像是凯撒看到了一片陌生的土地,并不在乎那处地方栖息着什么野兽,居住着什么人,信仰着什么神明,他见了就要征服。

曼奇尼家族堕落成了他的刀剑与猎犬。

他们成了猎物。

在最深的黑夜里,在巫师们的角斗场里——也许这里是仅有的依然可以保持热烈气氛(在白昼的时候)的地方了,无论是加来或是法兰西的其他地方,都不会有这样用鲜血与生命来取乐的场所。但在夜晚,这里不但阴冷,黑暗,而且总是徘徊着不愿离去的灵魂——虽然在角斗场里很少会出现巫师,但总有具有智慧的魔法生物被投放进去,像是狼人,低阶的吸血鬼,独角兽或是精怪,在人手充足的时候,角斗场每个晚上都会有巫师施法,驱赶幽魂,但自从巫师们都跑去为国王做事,这个工作就降低到了每周一次。

只是没人知道,这也是有人故意为之,为的就是驱散可能贸贸然出现在这里的巫师。

幽魂们哭叫着,就连最纯粹的独角兽也发出了令人毛骨悚然的哕哕声,狼人拖拉着肚肠,成群的精怪就像是癞蛤蟆那样在地上爬着……一般的巫师只要走进这里就会被纠缠住。但就在观众席的最下方,在参与角斗的野兽与狼人被推出去的甬道里,一柄昼夜不息的火把突然跳动了一下,火焰爆裂,光亮照亮了整座黑暗的石头通道,光亮消失后,一个面容方正的巫师大踏步地从火焰里走出来。

他一站定,就抽出随身携带的魔杖挥舞了几下,确定了这里除了他没有其他巫师之后,面容略微放松了一点,他将魔杖收起,拿出一个瓶子,慢慢地往地上倒水——水流从细如手指,骤然膨胀到三尺的宽度,而后又收缩出腿、腰部与脖颈,一个女性巫师从水里显露身形,她走出水幕,左右环视,而后向男性巫师点了点头:“谢谢,阿涅利议员。”

“举手之劳,”阿涅利说:“但还是称我为先生吧,加涅夫人,现在加约拉还有议会吗,这个称呼也只是徒增笑柄罢了。”

“这句话可真不像是阿涅利说出来的。”另一个声音加入他们之中,两个巫师立即握紧了魔杖,但他们的肩膀随即就放松了下来,“德龙先生。”阿涅利说,“我建议您还是不要如此——毫无预兆地接近他人,尤其是在这个时刻。”

“我并不畏惧曼奇尼。”德龙说,他也是通过水来到这里的,但他走的是角斗场的下水通道——据说这个通道只有德龙,这所角斗场的主人才知道。

“可我们必须畏惧那位国王。”加涅夫人说。

“他只是一个凡人。”德龙轻轻哼了一声。

“他已经知道加约拉岛在什么地方,即便他看不见,也听不见,他依然可以让他的舰队在海面上不断地游曳,阻断我们所有的贸易,你不认为我们凭借着无魂者的劳作就能满足加约拉岛人的胃口吧。”阿涅利说。

“现在加约拉岛还有多少人?原先的三分之一,五分之一还是十分之一?”加涅夫人问道。

他们陷入了短暂的沉默,几分钟后,阿涅利看向天空,看向地面,之后看向自己的魔法怀表,魔法让它永远不会出错,但没有人来了:“看来只有我们了。”他说。

“罗卡的家主只有十五岁,丹特已经绝嗣,卜凡第似乎已经甘愿成为曼奇尼的工具了。”

“如果只是为了曼奇尼,我们不会介意,但曼奇尼也只是凡人的傀儡。”阿涅利威严地说道,“我们的先祖舍弃了在凡俗世界的一切,进入里世界,就是不愿意被低于自己的人操纵,曼奇尼家族违背了我们的诺言。”

“他们只能看见利益,”德龙戏谑地说:“或许还有爱情。”

“曼奇尼有科隆納公爵,而且那位国王说了,这位公爵将来不但有加约拉。”

“是啊,比起加约拉,外面的世界是多么地大啊,”加涅夫人叹息着道:“但我们只有加约拉。”

“那么您们是否已经准备好了呢,”阿涅利的视线从加涅夫人身上转移到德龙身上:“我们将会面对那位国王的怒火。”

“只要他退出加约拉,就不会有任何损失。”加涅夫人说道:“科隆納公爵与科隆納公爵都不在岛上,而我的那个朋友,确定科隆納公爵受了很重的伤,最少需要三个月才能行动自如,而伤害他的人正是他的母亲科隆納公爵夫人——她发了疯,国王不会放她出来,曼奇尼安家族现在正是群龙无首。”

“这是一个好消息,但您始终不愿意告诉我们,您的那位朋友是谁?”德龙试探地问道。

“我只能说祂是曼奇尼的敌人,”加涅夫人说:“我们立下了灵魂誓约,我不能告诉您们祂的身份,我只能保证,祂必然是曼奇尼家族的敌人。”

“祂是巫师?”德龙问。

“我不能说。”加涅夫人说。,

“别问了,”阿涅利说,鉴于加涅夫人只能用“祂”来看,那份誓言的制约肯定十分严密和沉重:“您能相信祂吗?”

“科隆納公爵夫人与小公爵确实不在加约拉。”加涅夫人说。

阿涅利不言语了,事已至此,他不可能再退缩下去,“那么,德龙。”

“我在……”德龙转过身去,举起魔杖,甬道上的火把一只接着一只地亮了起来,在黑暗的深处,一阵接着一阵的骚动伴随着浓烈的血腥气,烦躁的呜咽,愤怒的咆哮一同传到加涅夫人与阿涅利先生的耳朵里,在甬道后,是一排巨大的铁笼,里面有斯芬克斯、狼人、蝎尾狮、奇美拉、梦魇……里世界所有凶暴的野兽与魔法生物你在这里都能看到,它们的脖子上都套着项圈,德龙每挥舞魔杖一次,项圈上的符文就亮一次,每次闪烁都会带走一部分理智——像是这样的笼子,在角斗场的七条甬道里都有存在。

“这是多么巨大的损失啊。”德龙说:“为什么那个凡人不愿意成为巫师呢,我从墨尓法那里‘听说’,他的天赋并不逊色于曼奇尼家族里的任何人,当初曼奇尼家族也愿意接受一个这样的外来巫师,让他做玛利的丈夫。”

“墨尓法在你这里?”加涅夫人惊奇地问道:“他还活着吗?”

“活着,但他肯定更愿意去死。”德龙说:“对了,这样的问题我也问过他,你知道他说了什么吗?他告诉我说,那个凡人并不屑于成为一个巫师,”他哈哈地笑起来:“怎么可能呢?是吧,”他仿佛自言自语般地说道:“怎么会有人不愿意成为一个巫师呢?”

他的眼睛在火把的亮光下闪光:“魔法……”他轻声说,而后退回到黑暗里,阿涅利投下火焰,与加涅夫人一同消失在里面,铁笼打开,里面的野兽和魔法生物冲了出来,它们或是奔驰,或是跳跃,或是飞翔,在德龙,它们的主人的魔法驱使下,向着曼奇尼家族的宫殿而去!